Brædstrup-dreng tog olympisk sølv i stangspring

– Henry Petersen vandt massevis af konkurrencer

Af Gunner Lindbæk Knudsen Horsens Idrætsarkiv

Henry Petersen

Gymnast med fem sejre i hold-DM. Vandt sølv ved OL 1920, blev nummer fire i 1924 – og måtte opgive karrieren kort før OL i 1928 på grund af tuberkulose. Det er med få ord historien om Henry Petersen, olympisk sølvvinder i stangspring ved OL i Antwerpen 1920.

Henry Petersen trådte sine barnesko i Brædstrup. Han blev født den 1. oktober 1900 i ejendommen Nørregade 3, som forældrene ejede. Huset eksisterer endnu. Ifølge folketællingslisterne fraflyttede de adressen i 1906, men den nye adresse er uoplyst.
Om det var til København, vides ikke, men det var i hovedstaden, Henry Petersen skabte sig en flot idrætskarriere, dels ved atletik i København Idræts Forening, dels ved gymnastik i klubben Athen.

Henry Petersens sølvspring på 3,70 m ved OL i 1920 i Antwerpen. Foto: Olympiadebogen 1916-1928

Verdensrekord

Efter nogle danske rekorder og et dansk mesterskab i 1920 i stangspring blev Henry Petersen udtaget til OL i Antwerpen, hvor han kvalificerede sig til finalen. Her var der ingen tvivl om, hvem der ville vinde, for amerikaneren Frank Foss var så overlegen, at han egentlig først behøvede at begynde sine spring, da de andre var færdige.

Alligevel blev dagen den største for Danmark i den uge, atletikken varede, takket være Henry Petersens indsats, som rakte til en sølvmedalje. I finalen klarede syv mand højden 3,60 m, men kun Frank Foss og Henry Petersen kom over 3,70 m, og denne højde blev danskerens sidste. Frank Foss fortsatte og sluttede på 4,09 m, hvilket var til en ny verdensrekord og en guldmedalje. Bronzemedaljen gik til Edwin Meyers, USA.

Henry Petersen og det danske atletikholds afrejse til OL i 1920 i Antwerpen. Fra venstre ses: Walther Jensen, Frithjof Normann, Gunnar Rasmussen, Rudolf Hansen, Julius Ebert, Henry Petersen, Marinus Sørensen, Henri Thorsen, Albert Andersen, Jon Kaldal, Lauritz Dam, Poul Andersen, August Sørensen, Lauritz Jørgensen, massøren Alex Jespersen og Arthur Nielsen. Foto: fra udklipsbog, Horsens Idrætsarkiv

Fik tuberkulose

Ud over sølvmedaljen i Antwerpen gjorde Henry Petersen sig bemærket med en fjerdeplads ved De olympiske Lege i 1924 i Paris. Desværre måtte han indstille idrætskarrieren kort før OL i 1928 på grund af tuberkulose.

Set i et historisk lys var Henry Petersens sølvmedalje i 1920 blot den anden danske atletikmedalje ved De olympiske Lege. Den første medaljevinder i atletik var Ernst Schultz, der var født i Horsens i 1879, og som vandt bronze i 400 m-løb ved OL 1900 i Paris.

10 rekorder

Før OL 2012 har danske atletikudøvere kun vundet seks olympiske medaljer, så det er ret bemærkelsesværdigt, at to af medaljetagerne er fostret i det østjyske.
Henry Petersen satte den første af sine otte danske rekorder i stangspring som 17-årig i 1918.

Han var også en god sprinter og to gange med til at sætte danske rekorder i 4×100 meter på KIF’s hold i 1919 og 1920, begge gange ved DM på Østerbro Stadion.

I alt vandt Henry Petersen ni danmarksmesterskaber i atletik: seks i stangspring og tre i 4×100 meter løb. Han har endvidere deltaget på Danmarks atletiklandshold.

Henry Petersen var samtidig en dygtig gymnast og med på gymnastikklubben Athens hold, som fra 1921 til 1927 vandt det danske mesterskab i holdgymnastik fem gange.

Ved siden af idrætskarrieren uddannede Henry Petersen sig til ingeniør og cand. polyt. Han døde i København den 24. september 1949, 49 år gammel.

Henry Petersen i Aarhus 1921, da han netop havde sat dansk rekord med 3,81 m. Foto: fra udklipsbog, Horsens Idrætsarkiv

Henry Petersens vigtigste resultater

Olympiske Lege

Antwerpen 1920: Stangspring: sølvmedalje – 3,70 m.

Paris 1924: Stangspring: nr. 4 – 3,90 m (samme højde som bronzevinderen).

Danske mesterskaber

Stangspring: 1920 – 3,70 m. 1921 – 3,81 m. 1923 – 3,85 m. 1925 – 4,00 m. 1926 – 3,80 m.
1927 – 3,80 m.

4×100 meter stafet (KIF’s hold): 1919 – tid 44,6. 1920 – tid 44,0. 1922 – tid 44,9.

Holdgymnastik (Gymnastikklubben Athen): 1921 – 1922 – 1924 – 1925 – 1927.

Danske rekorder

Stangspring: 1918 – 3,69 m. 1919 – 3,73 m. 1920 – 3,75 m. 1921 – 3,80 m. 1921 – 3,81 m.
1922 – 3,85 m. 1923 – 3,905 m. 1925 – 4,04 m (holdt til 1934).

4×100 meter stafet (KIF’s hold): 1919 – tid 44,6. 1920 – tid 44,0.

Andre resultater

DM stangspring: 1918 nr. 3 – 3,40 m. 1919 nr. 2 – 3,70 m. 1922 nr. 2 – 3,60 m.

DM 4×100 m: 1921 nr. 2 (tid ukendt). 1923 nr. 2 – tid 44,5. 1925 nr. 2 – tid 44,8. 1926 nr. 3 – tid 44,5. 1927 nr. 3 – tid 44,6.

Artiklen blev oprindelig bragt i Horsens Folkeblad tirsdag den 31. juli 2012. Læs originalartiklen her eller på Horsens Idrætsarkivs hjemmeside

Horsens og OL

Artiklen om Henry Petersen var den fjerde af seks artikler, som Horsens Folkeblad bragte i sommeren 2012 i anledning af OL i London. De fem er om atleter, som alle blev født i Horsens, men kom til at repræsentere udenbys klubber ved OL. Den sjette er om en OL-atlet, som efter en stor karriere flyttede til byen.

Da De Olympiske Lege 1924 blev afviklet i Paris, sendte Horsens sin første deltager af sted. Det var bokseren Thyge Petersen fra Horsens Athlet Klub, og med sølv i letsværvægt vandt han ved samme lejlighed den første OL-medalje til byen.

Med Anne-Marie Rindoms deltagelse i London i 2012 har Horsens-klubberne gennem tiderne sendt 13 atleter til OL.

Søger man lidt dybere i historien, finder man yderligere 15 OL-deltagere, der alle er født i Horsens eller byens omegn, men er flyttet for at få sig en uddannelse, for at arbejde eller for at fremme idrætskarrieren. Hver især har de deres historie, Henry Petersens er en af dem.

Se også artiklerne om Ernst Schultz, Halvor Birch, Niels Larsen, Willy Rasmussen og Benny Schmidt

Kilder

Bogen „De olympiske – Biografi af danske OL-deltagere 1896-1996“

Wikipedia

Bogen „VII Olympiade Antwerpen 1920“ af Erik Bergvall

Hjemmesiden Sports Reference / Olympic Sports

Danmarks Atletik Forbund

Gunner Lindbæk Knudsen, Horsens Idrætsarkiv

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.